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David Dastmalchian: “Eu lutei contra a depressão durante a maior parte da minha vida”

Por dentro da notável jornada da estrela de 'Esquadrão Suicida', de viciado em heroína em recuperação a rei dos filmes de quadrinhos

Dentro uando David Dastmalchian diz que está “trabalhando em uma série de projetos dos sonhos para meu nerd interior de quadrinhos”, ele não está exagerando. Desde que estreou no cinema há 13 anos no filme de Christopher Nolan O Cavaleiro das Trevas – ele interpretou Thomas Schiff, o capanga malfadado do Coringa – o ator construiu um currículo do qual qualquer nerd de quadrinhos se orgulharia. Ele interpretou Kurt, um associado do personagem-título de Paul Rudd, em ambos Homem Formiga filmes e co-estrelou em séries de super-heróis O Flash como o vilão Abra Kadabra. Ele também destacou suas credenciais de culto com papéis no filme de David Lynch. Picos gêmeos revival (como Pit Boss Warrick) e Denis Villeneuve Blade Runner 2049 (ele interpretou Coco, uma técnica de laboratório que encontra um fim terrível). Ainda este ano vamos vê-lo em Villeneuve's Duna remake, que ele descreve como 'como nada que você já viu antes'.

Embora Dastmalchian, de 44 anos, tenha se tornado um ator de personagem muito requisitado, ele descreve seu mais recente papel, na divertida reinicialização de super-heróis do diretor James Gunn. O Esquadrão Suicida , como “incrivelmente importante” para sua carreira. “Isso me deu a oportunidade de interpretar um personagem que é, em muitos aspectos, tão diferente de qualquer personagem que já interpretei antes”, diz ele. “E você sabe, também foi ótimo trabalhar ao lado e aprender com alguns dos atores mais talentosos de Hollywood atualmente. Então eu constantemente tinha meu caderno mental e sentia que estava aprendendo muito.”



  David Dastmalchian
CRÉDITO: JSquared Photo

Falando ao telefone de Malta, onde ele está filmando um Horror filme chamado Última viagem do Demeter com Direto de Compton estrela Corey Hawkins, o entusiasmo palpável de Dastmalchian pelo DC blockbuster é contagioso. No papel, seu personagem pode parecer uma distração kitsch: ele interpreta Abner Krill, também conhecido como Polka-Dot Man, um supervilão anteriormente obscuro que vomita bolinhas de seu corpo e as transforma em armas. Mas graças à decisão de Gunn de aprofundar os problemas de múmia de Krill e o desempenho tremendamente empático de Dastmalchian, Polka-Dot Man se torna inesperadamente tocante. Ele agora é um personagem favorito para muitos – a Internet está repleta de fanarts e memes virais.

Mas quando Gunn ligou para Dastmalchian dois anos atrás para oferecer a ele Polka-Dot Man, ele ficou perplexo. “Eu estava tipo, 'Oh meu Deus, eu não posso acreditar que estou recebendo uma oportunidade de trabalhar com James Gunn em um filme de super-herói, e eu nunca ouvi falar do meu personagem!'”, lembra ele. “Como alguém que realmente gosta de quadrinhos, fiquei muito envergonhado com isso. Mas James disse: ‘Não se preocupe, você vai aprender. Quando escrevi para ele, estava imaginando você no papel.'”

“Eu não podia acreditar que ia trabalhar com James Gunn em um filme de super-herói”

A perplexidade inicial de Dastmalchian se transformou em excitação quando ele leu o roteiro de Gunn, o que lhe deu uma conexão pessoal imediata com Krill. “Seus leitores podem rir e dizer que esse ator está sendo um idiota pretensioso por dizer o quão profundamente pessoal ele poderia ser com esse personagem”, diz ele com uma autoconsciência irônica. “Mas eu diria [em resposta]: ‘Não importa o gênero ou estilo de filme em que estou trabalhando – e sim, pode ser um projeto maior que a vida, bombástico, doido e louco – eu sempre olho para o trabalho e encontrar algo que eu reconheça.'”

Dastmalchian diz que dois aspectos da psique de Polka Man “ressoaram instantaneamente” com ele. “A primeira foi sua luta contra a depressão mórbida, com a qual lutei a maior parte da minha vida”, diz ele. “Tenho trabalhado ativamente no meu bem-estar mental nos últimos 19 anos, então felizmente estou agora em um lugar onde posso acessar mais facilmente minha linha de base [para uma performance].” Então, sem ser solicitado, ele explica como foi sua luta pela saúde mental. “No passado, eu me senti tão atormentado por minha escuridão interior e por meus sentimentos de vergonha, isolamento e desespero, que tentei tirar minha vida várias vezes”, diz ele. Como Dastmalchian lutou contra sentimentos suicidas no passado, ele diz que entendeu a vontade de Polka Dot Man de se juntar O Esquadrão Suicida , uma força-tarefa de prisioneiros dispensáveis ​​que realmente colocam suas vidas em risco. “Quando lhe é oferecida a oportunidade de participar dessa missão, ele fica grato por isso, porque finalmente vai acabar com seu sofrimento – e esse é um sentimento que eu conhecia profundamente”, diz Dastmalchian.

  David Dastmalchian
CRÉDITO: JSquared Photography

Dastmalchian também se relacionou profundamente com a vergonha pungente que Polka-Dot Man sente por causa de sua pele multicolorida, resultado de um experimento fracassado iniciado por sua mãe cientista. “Ironicamente, na mesma época que descobri os quadrinhos, que estava na terceira série, essas pequenas manchas começaram a aparecer nos meus joelhos, nos dois cotovelos, e depois ao redor da minha boca, olhos, nós dos dedos e por todo o meu corpo. ”, lembra. “E então me disseram que eu tenho um distúrbio autoimune chamado vitiligo, no qual meu corpo destrói seu próprio pigmento. Isso significa que sou incrivelmente vulnerável ao sol e tenho essas grandes manchas brancas como um leopardo em todo o meu corpo.” Dastmalchian agora fez as pazes com a condição, mas ele foi intimidado por parecer diferente quando criança e diz que sentia “nojo” e uma “sensação de inadequação” sempre que se olhava no espelho. Ele canalizou essas memórias incrivelmente dolorosas para a profunda estranheza de Polka-Dot Man em sua própria pele.

Dastmalchian discute seus traumas passados ​​sem piedade ou autoconsciência, mas sua atitude otimista hoje só faz sentido quando você mergulha um pouco mais fundo em seu passado. Em 2018, ele disse O repórter de Hollywood ele se tornou um “usuário diário de drogas” no ensino médio em um esforço para automedicar seus “problemas de depressão não diagnosticados”. Mais tarde, enquanto estudava teatro na Universidade DePaul de Chicago, ele caiu no vício em heroína, apesar de impressionar os professores com sua habilidade de atuação. Em seu ponto mais baixo, antes de procurar tratamento e completar um período de reabilitação, Dastmalchian era um sem-teto e morava em seu carro. Por um tempo, ele acreditou que sua chance de uma carreira de ator havia passado por ele, então quando O Cavaleiro das Trevas lhe deu uma posição na escada escorregadia de Hollywood na idade relativamente avançada de 31 anos, ele não estava disposto a desperdiçá-la.

“Vergonha, isolamento e desespero me levaram a tentar tirar minha vida várias vezes”

Embora Dastmalchian destaque os dois filmes que escreveu como fonte de orgulho – o de 2014 Animais , que se baseou em suas experiências de vício e no drama criminal sinuoso de 2018 Todas as criaturas aqui abaixo – ele diz que “obter o tratamento de saúde mental que eu precisava é minha maior conquista, e minha sobriedade de 19 anos é uma grande parte disso”. Após uma pequena pausa, ele continua: “Mas ainda estou trabalhando nisso, você sabe, não há bandeiras de vitória ou algo assim. É uma jornada diária, mas vou dizer o seguinte: eu poderia sentar aqui com você agora e você poderia beber duas garrafas de vinho na minha frente e eu não sentiria vontade de me juntar a você. Tenho muitos amigos que fumam maconha e não é difícil estar com eles socialmente porque não tenho vontade. Mas se isso [falta de desejo] mudar amanhã, eu sei exatamente a que reunião preciso ir e quem preciso entrar em contato para ter certeza de que vou ficar bem.”

Dastmalchian também credita sua jornada de saúde mental por lhe dar as “ferramentas” para navegar nas águas agitadas de Hollywood. “É uma jornada artística tão divertida, boba, bonita e artística em que estou, mas oh cara, o lado comercial disso”, diz ele com um suspiro. Ele está sempre pensando em futuros trabalhos como ator, mas diz que sua esposa Evelyn, com quem tem dois filhos, o ajuda a apreciar o momento. “Aprendi que é importante fazer um inventário e dar crédito a si mesmo quando você atinge uma meta”, diz ele. “Ela cria tempo para celebrarmos nossas conquistas de uma maneira que me faz sentir muito bem comigo mesma. E isso porque ela sabe que assim que fecharmos um negócio, já estou ficando frustrado se o próximo não estiver pronto para sair imediatamente.”

  O Esquadrão Suicida
Dastmalchian como Polka-Dot Man para 'O Esquadrão Suicida'. CRÉDITO: Warner Bros.

O sucesso de bola de neve de Dastmalchian - cerca de 70 créditos de atuação desde O Cavaleiro das Trevas em 2008 – é ainda mais impressionante quando você considera como ele fez isso: sem um agente ou gerente de Hollywood de alta potência. Até o início deste verão, quando ele assinou com a Atlas Entertainment, com sede em Los Angeles, Dastmalchian lidava com o lado comercial de sua carreira com apenas um advogado e publicitário para lubrificar as rodas. “Nos últimos quatro anos, eu tinha um endereço de e-mail público através do qual os diretores de elenco poderiam entrar em contato comigo se estivessem interessados ​​em me oferecer um papel ou me fazer um teste”, explica ele. “E então eu apenas olhava para o material e dizia, 'Uau, isso é incrível' ou 'Você sabe, isso não é a coisa certa para mim agora.'” Se ele acabasse sendo escalado para um projeto, ele simplesmente entrava no estúdio com seu advogado para acertar os detalhes.

Parece que Dastmalchian estava confortável conduzindo sua carreira como um lobo solitário, mas ele reconhece tacitamente que assinar com a Atlas é um passo adiante. “É engraçado”, diz ele. “As pessoas pensam: ‘Ah, você fez todos esses grandes projetos – aposto que todos os agentes ou gerentes de Hollywood querem você.’ Mas isso definitivamente não era a verdade de tudo. [Minha carreira] estava meio que dando certo e indo bem, e então eu tive algumas reuniões incríveis com [ Atlas chefe] Chuck Roven, que produziu tanto O Cavaleiro das Trevas e O Esquadrão Suicida . Ele e sua equipe estavam claramente comprometidos com as coisas que eu disse que queria alcançar, e então começamos a trabalhar juntos recentemente.” Dastmalchian diz que é “uma transição estranha” para ele abrir mão do controle dessa maneira, mas acrescenta que está “muito animado” para a próxima fase de sua carreira.

  Duna
Como Piter De Vries no próximo 'Dune' de Denis Villeneuve. CRÉDITO: Warner Bros.

Esta próxima fase inclui um papel de alto perfil no remake febrilmente antecipado de Villeneuve de Duna , um épico de ficção científica de grande orçamento baseado no clássico romance de 1965 de Frank Herbert. Dastmalchian não pode falar muito sobre o filme liderado por Timothée Chalamet antes de sua estreia no Festival de Cinema de Veneza em 3 de setembro, mas sempre o profissional consumado, ele oferece um discurso de vendas ambíguo, mas tentador. “O escopo e a magnitude deste filme são como nada que você já viu antes”, diz ele. “E ainda tem essa capacidade de aprimorar imediatamente os detalhes da história através das performances. Na minha opinião, equilibra esses extremos de uma maneira que nunca vi antes. E eu realmente espero que todos vejam em IMAX.”

No entanto, ele é capaz de falar um pouco mais sobre sua Duna personagem, Piter De Vries, um chamado 'mentat' que foi treinado para usar seu cérebro como um computador para fins proibidos. Dastmalchian passou um tempo pesquisando o comportamento de sociopatas para se dar conta desse papel seriamente sádico, que ele descreve como “um dos mais desafiadores” que já assumiu. “Há um cálculo infinito acontecendo na mente [de Piter] sobre como minar seu oponente em qualquer circunstância sem nenhuma preocupação com seu bem-estar, humanidade, sentimentos ou qualquer dor ou sofrimento que ele possa infligir para alcançar seu objetivo”, diz ele. “Ele é um ser humano, mas também é um mentat distorcido. E assim, para ele, há uma espécie de curiosidade pela dor e sofrimento que seu trabalho pode infligir. É enervante e assombroso assumir isso. É assustador.”

Parece um papel extraordinariamente intenso, mas está claro agora que Dastmalchian gosta de enfrentar um desafio. Sua jornada de viciado em heroína em recuperação a próspero ator de Hollywood – um com uma atitude invejável zen – fala disso. “Sabe, tenho tantos objetivos que não estou nem perto de alcançar”, diz ele no final da entrevista, “e vou trabalhar muito para chegar lá”. Dada a sua atual trajetória de carreira, seria muito idiota duvidar dele.