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BENEE: Kiwi pop star com TikTok banger levando-a de Supalonely ao estrelato

Conheça o cantor de Auckland sobre o qual todos estão cantando e dançando. Não, sério.

CRÉDITO: Undine Markus
Cada semana em Saia , falamos com as estrelas emergentes que estão explodindo agora – seja um grande momento viral, uma nova faixa matadora ou um vídeo de arregalar os olhos – esses são os artistas em ascensão que certamente dominarão o futuro próximo

EU n dezembro, quando BENEFÍCIO lançou seu novo single 'Supalonely' com o herói indie-pop Gus Dapperton, as coisas pareciam praticamente normais para o cantor de Auckland. As transmissões da faixa de seu segundo EP, ‘STELLA & STEVE’, estavam passando muito bem. Mal sabia ela – ou qualquer um – que apenas alguns meses depois, a música se tornaria um sucesso global que é difícil passar um dia sem ouvir.

O TikTok é para agradecer a súbita inclinação de atenção. Depois Zoi Lerma uma dançarina do TikTok com 1,7 milhão de seguidores, criou uma dança para a faixa, ela se espalhou como fogo pelo aplicativo, com celebridades como Jennifer Lopez e Jason Derulo pulando na tendência também. A atenção viu um aumento de 400% nos streams em apenas um dia de fevereiro, disparando ‘Supalonely’ nas paradas em todo o mundo. Depois de sete semanas nas paradas do Reino Unido, ainda está no Top 30



Liricamente, é uma história auto-depreciativa de um rompimento, justaposta por temas de discoteca otimistas, nostálgicos e lo-fi. Tudo crescendo em um refrão que é difícil de se livrar de sua cabeça e ainda mais difícil de não dançar. Pequena surpresa, então, que passou da sensação do TikTok para o sucesso da vida real. Quando ela se junta NME Por meio de um vídeo da casa de sua família em Auckland, Nova Zelândia, ela explica como o bloqueio lhe deu tempo para processar o estrelato repentino.

Vamos começar com 'Supalonely', então. Foram 8 milhões de vídeos do TikTok criados com o som, totalizando 5,8 bilhões de visualizações. Isso deve ser estranho, certo?

“É completamente selvagem! Tem sido tudo muito louco, especialmente durante esse período estranho. Estou em isolamento e apenas vendo tudo acontecer. Estou recebendo vídeos de pessoas dançando e vendo YouTubers que eu costumava assistir quando tinha 14 anos dançando. Surreal.”

Quando você percebeu o alcance?

“Eu tenho um irmãozinho e ele me deu informações privilegiadas sobre o TikTok, porque eu não fazia ideia. Ele estava tipo, ‘há esse grupo chamado Hype House e eles são os principais TikTokers’. Tem uma garota chamada Charlie D'Amelio (que tem mais de 50 milhões de seguidores no aplicativo) e foi quando alguém me enviou um vídeo dela dançando, eu fiquei tipo 'droga, isso é insano'. Eu procurei a música e vi as pessoas fazendo isso e eu fiquei tipo 'oh meu Deus'. Esses garotos realmente jovens têm milhões de seguidores e eu fico tipo 'oh droga, eles estão todos fazendo minha dança!' Bem, não minha dança, mas…”

Como as coisas pegaram? Alguma coisa parece diferente?

“Sim, definitivamente. Estou recebendo muito mais pessoas vindas de diferentes partes do mundo que não estavam ouvindo minha música antes, o que é insano. Definitivamente, abriu muitas portas para mim no momento. Acho que muitas pessoas ouviram minhas outras músicas e sei que não as encontrariam se não fosse pelo TikTok, então tenho muito a agradecer ao aplicativo.”

Conte-nos sobre como você começou a escrever a faixa?

“Bem, comecei a escrever a música no meio do ano passado – é uma música de separação, então escrevi depois que terminei com meu namorado e 5 dias antes de ir para Los Angeles para as sessões de composição. Não foi minha jogada mais inteligente! Eu era ola triste no momento. Eu estava em um lugar de garotas tristes e sombrias e fiquei tipo ‘poxa, eu poderia escrever uma música muito triste agora porque estou me sentindo muito emo’. Mas percebi que posso distorcer e ser super auto-depreciativo e zombar de mim mesmo, porque eu odeio sentir pena de mim mesmo.

Então, quando você começou a escrever músicas?

“Acho que foi apenas em 2017 quando escrevi minha primeira música em que pensei ‘este é o som que quero manter na época’. Minha mãe tem vídeos de mim cantando musiquinhas estranhas quando eu tinha cinco anos. Acho que quando eu tinha oito anos, perguntei aos meus pais se eu poderia começar a aprender saxofone e acho que foi aí que o interesse [pela música] começou. Eu estava aprendendo violão na escola primária, continuei com sax no ensino médio e depois larguei tudo para o pólo aquático… essa foi a decisão mais idiota de todas e tomou todos os minutos da minha vida.”

Desculpe, pólo aquático?

“Foi intenso! Quando eu fiz 'Tough Guy', eu estava trabalhando em música em sessões que eu tinha que encaixar no último ano do ensino médio e jogando pólo aquático o tempo todo. Eu fiz essa sessão e escrevi 'Wishful Thinking' também e foi quando percebi 'merda, acho que encontrei meu som'. Parece tão brega, mas demorei muito tempo para testar sons diferentes. Havia muitas demos ruins, mas você tem que experimentar!”

A maioria das pessoas conhece você por 'Supalonely', mas você tem um talento especial para escrever ganchos matadores. 'Find an Island' e 'Glitter' também são incrivelmente cativantes. Qual é o segredo?

“Eu acho que meio que vem naturalmente? Muda, mas geralmente é apenas: freestyle, tire tudo e veja se sai alguma coisa boa. Eu costumo escrever minhas letras, ir para o pequeno estande e ideias de melodias freestyle. Vamos continuar fazendo takes, vou continuar brincando com minhas letras e vamos experimentar tudo. Então eu volto e descubro uma estrutura.”

CRÉDITO: Undine Markus

“Abandonei minha carreira musical para o pólo aquático – essa foi a decisão mais idiota de todas”

Você não é estranho a momentos surreais da carreira, tendo sido entrevistado por Elton John . Como foi isso?

“Quero dizer, ooh, foi insano cara! É uma loucura para mim que ele estendeu a mão. Ele queria comprar meu disco e eu nem tinha um naquele momento. Eu fiquei tipo 'cara, que diabos precisamos fazer discos agora!' Ele nos convidou para conhecê-lo e estar no show. Ele é apenas o humano mais doce. Tocamos três faixas de artistas da Nova Zelândia e fiquei surpreso porque ele realmente estudou as músicas e pôde me contar tudo sobre elas. Tipo, este ícone acabou de passar um tempo fora de sua vida para ouvi-lo. Que diabos! Todo mundo diz 'não conheça seus ícones', mas eles ficariam surpresos - ele é um humano de verdade e se importa.'

Você sente alguma pressão agora para que suas próximas músicas tenham o mesmo impacto?

“Eu sinto que talvez no fundo eu esteja realmente surtando, mas no ano passado eu estive flutuando e é assim que eu tenho lidado com tudo na vida. Então, na verdade, eu sou estranhamente tranquilo com as coisas. Provavelmente, quando eu lançar minha próxima faixa, vou ficar tipo 'oh droga, ninguém vai gostar disso', mas enquanto eu gostar, posso simplesmente colocá-la lá fora e deixá-la fazer suas próprias coisas. Se as pessoas odeiam, então é uma merda, mas está lá fora e não vai voltar.”

Em quem você confia para mostrar sua música também, então, antes de lançar?

“Nos últimos dois anos, há uma quantidade limitada de pessoas para quem vou mostrar as músicas. Todo mundo gosta de coisas diferentes e às vezes eu tocava músicas para alguém e eles diziam 'Eu realmente não gosto disso' e eu dizia 'não, está saindo em uma semana!' contanto que você esteja sentindo totalmente o que está fazendo, tudo bem. Só preciso gostar do que faço e desde que minha mãe goste, estamos bem. Eu não sei por que, mas ela me diz que se ela odeia alguma coisa e eu estou tipo ok, eu vou mudar!”

O que vem a seguir em termos de lançamento?

“Vou tentar lançar um grande projeto no final do ano. O plano foi um pouco atrasado porque eu estava trabalhando no estúdio e foi muito mais rápido trabalhar com o produtor, mas assim que tudo estiver seguro, estarei replanejando as turnês. E apenas lançando música nesse meio tempo. Eu tenho algumas músicas que vão sair em breve…”

O EP ‘Stella & Steve’ de BENEE já está disponível.