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As Raízes de… Mumford & Sons

Nenhuma grande banda nasce sem luta e nenhum grande disco nasce no vácuo. Para cada artista cujas ideias fazem sua peruca girar, há uma enorme pilha de influências – de manchas de cor a faixas de som – que as levaram a esse ponto. E é aí que entra The Roots Of…. Toda semana pegamos uma banda, separamos os fios que os tornam quem eles são e construímos uma playlist do Spotify a partir dessas influências. Esta semana: Mumford & Sons.

“Você nunca pode realmente dizer quais são suas influências”, calculou o tocador de banjo e dobro de Mumford, Winston Marshall, no outono de 2009. Ele tem razão. Enquanto uma rápida espiada nos londrinos do oeste revelará muito (música country, Arcade Fire, Dylan), o que é menos claro é o que mais está por baixo. Os quatro cresceram com jazz, pop impetuoso e rap crocante tanto quanto com qualquer coisa que pudesse ser chamada de música “tradicional”. De fato, como seu produtor Marcus Dravs observou há dois anos, “se você faz [bluegrass] soar tão sonoramente quanto o hip hop, então você pode preencher uma arena, fácil”. Essa é a chave para os Mumfords ali mesmo, pegar algo tão antigo e como as colinas e apresentá-lo de uma maneira totalmente nova.

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Marcus Mumford nasceu na Califórnia, mas se mudou para Londres ainda criança. Ele conheceu o tecladista Ben Lovett na King's College School em Wimbledon (outro amigo deles, Matt Owens, formou o Noah and the Whale, Marcus se juntou a uma banda de jazz chamada, ah sim, Détente). A dupla conheceu Winston e o baixista Ted Dwane (anteriormente membro da banda punk Sex Face) enquanto estavam na universidade em Edimburgo e no final de 2006 este novo grupo estava praticando na rua fora da noite country e bluegrass de Marshall realizada em uma longa fechado, bar no subsolo da King's Road, com capacidade para 80 pessoas, chamado Bosun's Locker. Laura Marling costumava ir lá, assim como Noah e sua “Whale” e um cara chamado Jay Jay Pistolet (agora mais conhecido como Justin das Vacinas).

“Não era realmente uma cena”, Marcus me disse em 2009. “Mas eu entendo que as pessoas possam gostar que tenha sido. Eles eram apenas nossos amigos – e eu gosto de ouvir meus amigos contarem suas histórias em músicas.”

Seguiram-se dois EPs no Chess Club, antes de Dravs – ouvindo “música de dança incrível” – assinar contrato para produzir seu LP de estreia, um trabalho inspirado não apenas na música, mas em Shakespeare e Steinbeck, Arthur Miller e Cormac McCarthy. Aqui estava uma banda sem baterista, uma banda com um contrabaixo, uma banda que lutou contra a “fabricação de emoção” enquanto recebia o aceno de aprovação da Rádio 1. Debates desgastantes sobre “autenticidade” e “privilégio” ( becos sem saída mais gritantemente sem sentido da música pop) viriam, mas no início de 2010 o Mumford estava à beira de ser absolutamente massivo. A questão é: como eles chegaram lá?

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No início
Deixe de lado o flerte infantil com a big band de jazz de Count Basie e vá direto para Bob Dylan e concentre-se em seu LP “renascido” Slow Train Coming (a mãe fortemente religiosa de Marcus possuía um pequeno punhado de discos, outro era The Animals' House of the Rising Sun) e sua obra-prima em LP duplo, Blood On The Tracks. “Nós não estaríamos tocando música se não fosse por Dylan”, disse Marcus. De lá, é um pulo para The Band e depois Bruce Springsteen, cuja música Atlantic City sempre foi a favorita de Mumford. Há 60 anos, o historiador e sociólogo americano Lewis Mumford escreveu sobre o crescente mal-estar dos subúrbios. Em 1962, a folkie Malvina Reynolds transformou essa ideia em uma música chamada Little Boxes, que foi regravada, notoriamente, pelo proeminente arquivista cultural dos Estados Unidos – e um cara folk incondicionalmente hardcore, Pete Seeger.

Caminhantes Anônimos
Em 1958, o irmão de Pete, Mike, formou uma banda chamada The New Lost City Ramblers, uma banda sem baterista, mas com banjo, violino e violão, uma banda que, inspirada no lendário colecionador de country, blues e folk, Harry Smith's Anthology, , deu nova vida à música esquecida. “Os New Lost City Ramblers são uma comparação muito boa, na verdade”, Winston me disse em 2009. “Eles realmente levaram a música a sério e nós levamos a música muito a sério. Mas não nos levamos a sério.”

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Vida Pop
Enquanto estava na escola, Winston era um grande fã dos Backstreet Boys, enquanto o primeiro disco que Marcus comprou com seu próprio dinheiro foi o álbum Miseducation, de Lauryn Hill. 'Eu estava tentando ser um durão', disse ele mais tarde. “Então eu escutei religiosamente.” Esses shows do Bosun's Locker mostraram Laura Marling, Noah, King Charles, Emmy the Great e Johnny Flynn, enquanto as primeiras turnês da banda os encontraram martelando Kings of Leon e Fleet Foxes no ônibus da turnê. Acima de todos eles, no entanto, pairava o Arcade Fire, que Marcus uma vez descreveu como “a melhor banda do mundo”.

Casa Coen
Fora Bob Dylan, a maior influência dos Mumfords seria o filme de 2000 de Joel e Ethan Coen, O Brother, Where Art Thou? Lançada justamente quando Marcus aprendeu a dirigir, a mistura de gospel, country e folk – antigos e novos – a trilha sonora tornou-se sua companheira constante em longas viagens de carro. “Com essas músicas de bluegrass no estéreo”, disse ele em 2010, “você está quase de volta aos Estados Unidos”. Um destaque da trilha sonora foi I'll Fly Away, de Gillian Welch, e foi o parceiro musical de Welch, David Rawlings, que mais tarde produziria os dois primeiros álbuns da banda de bluegrass americana Old Crow Medicine Show. E quem, cerca de nove anos depois, declarou o OCMS, “uma de nossas maiores influências”? Ora, Marcus Mumford, é quem.

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